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  1. 2008.10.15 OTA(휴대폰 무선전송 기술)
2008.10.15 11:21

OTA(휴대폰 무선전송 기술)

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휴대폰 업그레이드ㆍ버그수정                             
대리점 방문않고 '원격' 지원

GSM 이용 유럽선 이미 상용화
국내 3G서비스 이후 적용 시작
사업성 검증 안돼 확산 '걸림돌'


홍길동씨는 얼마 전 무선인터넷에서 내려 받은 콘텐츠를 실행하려다 실패했습니다. 서비스 센터에 전화해보니, 휴대폰에 내장된 펌웨어(휴대폰 운영체제의 일부)가 옛 버전이라 대리점을 방문해 업그레이드해야만 실행할 수 있다는 설명을 들었습니다. 순간 홍씨는 이런 생각을 하게 됩니다. "휴대폰으로 다양한 데이터 통신이 가능한데, 대리점에 안가고도 무선으로 내 펌웨어를 업그레이드 할 수는 없을까. 아무 때나 하면 통화에 지장이 생길 수 있으니 새벽 시간을 이용해 하면 좋을 텐데…"

많은 이동통신 서비스 고객들이 한 번쯤은 홍씨와 같은 생각을 해봤을 겁니다. 홍씨의 생각은 단순한 상상이 아니며 실재하는 기술입니다. GSM을 이용하는 유럽의 이동통신 사업자들은 꽤 오래 전부터 이런 서비스를 상용화해 제공해 오고 있습니다.

바로 이런 기술을 `OTA'(over the air) 혹은 `FOTA'(firmware over the air)라고 부릅니다. OTA를 조금 전문적인 용어로 설명하면, 무선통신시스템에서 시스템 등록에 관한 정보를 송ㆍ수신하기 위해 제정한 표준입니다.

이를 이용하면 휴대폰에 원격으로 명령을 내리거나, 휴대폰의 사소한 고장(버그)을 수정할 수 있고, 기존의 프로그램을 업그레이드하거나 새로운 프로그램을 설치하는 일들이 가능해집니다. 휴대폰의 기능과 이통사들의 서비스가 복잡해지고 다양화되고 있으니 OTA에 대한 필요성도 더욱 커지고 있는 셈입니다.

우리 이통사들은 이런 OTA 기술을 사용하고 있을까요. 우리나라도 3세대(G) 서비스를 시작하면서 서서히 OTA기술을 적용하고 있습니다. 아직은 펌웨어와 같이 덩치가 제법 있는 프로그램의 업그레이드나 수정까지는 안되지만, WCDMA 개통이나 USIM 잠금장치 해제 등 간단한 일들은 이미 OTA 방식으로 이뤄지고 있답니다.

이보다 조금 진화된 OTA 기술 적용 사례도 있습니다. SK텔레콤과 KTF는 3G 휴대폰의 USIM(범용가입자인증모듈)에서 신용카드 기능을 이용할 수 있는 서비스를 상용화하면서, 신용카드 모듈을 OTA로 전송해주고 있습니다.



이전에 이런 서비스를 이용하려면 대리점이나 신용카드 회사를 방문해 신용카드 정보가 담긴 칩을 구입해 장착해야했습니다. 하지만 OTA를 이용하면서 무선 인터넷을 통해 휴대폰 속의 집적회로(IC)칩에 신용카드 모듈을 직접 내려 받을 수 있게 된 것입니다.

OTA의 활용범위가 확대되면 사업자와 소비자들에게는 어떤 좋은 점이 있을까요. 우선 고객들은 대리점을 방문하는 일이 줄어드니 그만큼 시간을 절약할 수 있습니다. 사업자들 역시 고객들의 요구에 쉽고 빠르게 응할 수 있으니 일의 효율성이 그만큼 높아질 것입니다.

지난 2006년에 한국을 방문했던 OTA 전문업체 비트폰의 진왕 CEO는 OTA 도입 효과에 대해 이런 말을 했습니다. "전 세계 이동통신사와 휴대폰 제조업체가 서비스센터 등에서 수동으로 휴대폰 소프트웨어를 수정, 업그레이드하는데 연간 80억달러(2005년기준)의 비용을 지출하고 있다. OAT 솔루션을 도입하면 이런 비용을 3분의 1로 줄일 수 있다"

`비즈니스맨'의 과장이 섞여 있을 수 있으니, OTA 도입에 따른 계량화된 효과를 수치로 장담하긴 어렵습니다. 하지만 비용절감 효과는 이통사 관계자들 역시 인정하는 부분입니다.

이런 비용절감 효과와 고객서비스 증대 등을 이유로 이통사들은 OTA 기술을 확대 적용하는 방안을 고려하고 있으나, 한 가지 고민도 있다고 합니다. 바로 사업성입니다.

한 이통사 관계자는 "고객 서비스가 좋아지고 장기적으로 관련 비용을 줄일 수 있다고는 하나, 엄연히 OTA는 투자가 들어가는 일이라 비즈니스적으로 효과가 있는지 아직은 판단이 서지 않는다"고 하더군요.

아무쪼록 사업자들이 OTA의 적절한 비즈니스 모델을 찾아내 소비자들이 대리점을 방문하는 일을 더욱 줄여줬으면 하는 바람입니다.

출처 : http://www.dt.co.kr/contents.html?article_no=2008041602011831618005

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